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谷歌创始人布林:行事低调神秘却威力四射

发布时间:2012-09-24 13:10:40  来源:21世纪经济报道   编辑:高玉强  背景:

  自从在斯坦福大学的学生宿舍中开发出划时代的在线搜索引擎——Google,拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)就成为全球互联网和商业界的传奇。

  自从2011年取代埃里克·施密特重新担任谷歌(Google)公司CEO,拉里·佩奇便成为这家全球市值最大互联网公司在公众聚光灯下的代表,一举一动一言一行都被放大。

  但在公司内部和互联网业界,谢尔盖·布林却是更受关注的那一个,这位渐渐隐居幕后、甚少抛头露面的技术天才,被内部员工称为“蝙蝠侠”——威力四射却行事低调神秘。这两位联合创始人的默契分工,保持了这家领袖公司的平衡发展。

  在2012年,39岁的谢尔盖·布林却渐渐开始走向前台,这位身家达187亿美元的互联网创新领袖,正在公众面前揭开此前由他牵头的一项项“X”计划的面纱:这些计划中,引起最大轰动的,便是“Google+”和“Project Glass”——前者是谷歌应战Facebook、布局社交化时代的重要棋子,后者是移动互联时代的全新试验品。

  如同今年夏天热映的美国电影《蝙蝠侠前传III:黑暗骑士崛起》,这位谷歌的“蝙蝠侠”王者归来。能否引领这家传统互联网巨头实现变革?又会如何改变行业格局和刺激竞争对手们创新?相信这位领袖会给出答案。

  前传:天才少年的疯狂

  谢尔盖·布林的DNA中,似乎天生就充斥着创新的冲动和技术天才的潜质。

  1973年,谢尔盖·布林出生于莫斯科一个犹太家庭,重视教育这个犹太民族的天性,也在这个家庭中充分展现。他的祖父和父亲都是数学教授,父亲迈克尔·布林曾经在前苏联的计划委员会就职。1979年,布林一家举家移民美国。父亲在马里兰大学数学系任教,母亲恩古尼亚是美国宇航局(NASA)的一名专家。

  受家庭的影响,幼年的布林就显露出数学天才的气质,并同时对电子学有着浓厚的兴趣。在念小学一年级的时候,他就向老师提交了一份有关计算机打印输出的设计方案,这让老师大为吃惊。要知道,当时计算机还刚刚开始在美国普通家庭出现。

  在这个科学家家庭中,人们都希望布林能够沿着父亲那样的足迹成长——接受高等教育,顺利拿到博士学位,专注于某项领域的科学研究,最终成为一名对社会有用的人。

  而布林的确没有让家人失望。早在马里兰大学上大学的时候,他就发明了一种超文本语言格式的搜索系统。作为马里兰大学校本部的荣誉毕业生,布林拥有数学专业和计算机专业的理学士学位,并获得了一个奖学金。

  此后,他又顺利进入硅谷心脏的斯坦福大学,攻读计算机理学硕士研究生。这里成为他人生的转折点。因为他越发感觉,自己不想受制于适用多数人的寻常成功标准。

  对搜索引擎一直很有兴趣的他,1995年在斯坦福遇到了拉里·佩奇,两个人独立或合作发表了许多关于信息收集和关键字索引的论文。1996年初,他们开始研究一个叫做Backrub的搜索引擎,该搜索引擎具备分析指向给定网站的链接的能力。几年后这项技术进一步发展,改叫PageRank——这就是Google搜索的基础技术。

  和无数互联网巨头巧合一般,谢尔盖·布林和拉里·佩奇选择了退学创业,当然,与比尔·盖茨、马克?扎克伯格相比,他们退学的时间有点迟。

  但他们开创的事业可一点都不迟。1998年,24岁的布林在斯坦福攻读博士期间休学,和拉里·佩奇在加州郊区的一处简陋的车库创建了Google。公司创立伊始能提供的唯一服务就是搜索引擎,但他们坚信:互联网搜索引擎将改变整个世界。他们对商业计划一无所知,所拥有的仅仅是自己的聪明才智、四台电脑以及第一笔投资10万美元。这位投资人是Sun的联合创始人安迪·贝克托斯海姆——斯坦福校友。

  某种意义上,Google与斯坦福大学息息相关,时至今日斯坦福大学网站上仍保留着谢尔盖·布林的个人主页,上面开宗明义地写着“I am at Google”。而Google早期标识后面有一个惊叹号,布林他们从来不羞于谈及自己的雄心:组织世界上无穷无尽的信息供全球使用,人人皆可访问,并从中受益。

  “叛徒”:让世界更美好

  没有顺利拿到博士学位的谢尔盖·布林,看似成为了家庭的“叛徒”,但这种非循规蹈矩的成长路径,却造就了全球商业界的新一代领袖,一个对社会有用的人。

  作为一名技术天才,谢尔盖·布林也具备着商业嗅觉与管理天才。“我们尽力追求大的回报,要么就建立企业而言,要么就世界前景而言,”布林说。当竞争对手致力于成为门户网站时,布林反其道而行之,尽力完善其搜索引擎。

  1999年1月,两位创始人在接受德国杂志《Stern》的专访时明确表示,Google今后的超越目标是雅虎等互联网企业。

  如何完成这看似不可能的任务?“蝙蝠侠”的威力首次得以显现。

  当时,业界和公众对互联网搜索功能的理解是,关键词频率越高排列位置越显著。但布林认为,网页在受众中的知名度和质量才是文档在搜索结果中排列位置的决定性因素。可以说,Google取得的成功,源于其创建团队非凡的想象力,也源于布林的天赋和远见卓识。

  不仅开创出奇特的搜索引擎技术,Google公司更在上市时完成“对华尔街的清洗”——公司创下互联网公司IPO的价格和融资额等多项历史记录。并用自己的“T恤”理念颠覆了投行界的“西装”文化,在当时一份不同寻常的声明中,“让世界更美好”而非单纯的回报股东,是他们阐明的目标之一,他们从不掩饰这一点。

  在外界看来,程序员和技术天才几乎是宅男和无趣者的代名词。但是,谢尔盖·布林可不是这样。

  曾任谷歌全球副总裁兼中国区总裁的李开复,用一个故事说明他接触过的谢尔盖·布林。众所周知,谷歌公司的福利和文化被最为羡慕,谷歌办公楼的外面有一大块草坪,公司开摇滚音乐会的时候,员工可以躺在上面,喝啤酒,晒太阳,听音乐。最惊人的是,在谷歌办公楼的顶楼,还有两个游泳池。

  故事的引子便是这两个游泳池。据李开复说,有一天,AdSense团队的工程师们说:“谷歌什么都有,就是缺一个游泳池。”谢尔盖·布林想了想说:“那好吧,如果你们能把AdSense按时做出来,我就给你们建一座游泳池!”

  工程师们果然如期交付了产品,他们跑到谢尔盖的办公室说:“嘿,我们已把AdSense做出来了,现在是不是轮到你兑现承诺了?”他们没想到,第二天,出现在他们办公室门口的,是穿着泳裤、坐在塑料玩具游泳池里的谢尔盖和拉里!“这就是你们的奖赏了!”“小飞侠们”顽皮地说。

  这样的商业领袖不是更可爱,也符合让这个“世界更美好”的愿景么?

  未来:颠覆格局的创新力

  除了在管理文化上的美好,作为公司技术总监,谢尔盖·布林更是希望用创新来实现美好世界的愿景。

  所以,在功成名就之后,他选择了退居幕后。在外界以外财务自由的他准备享受奢华生活之时,他却选择了“蝙蝠侠”一样的隐居方式——在“地下室”中创新出大家意想不到的产品与未来。

  据美国科技博客网站Businessinsider报道,谢尔盖·布林像个疯子一样,带领着“Google X”——这位蝙蝠侠的“地下室”——鼓捣着这些能“改变世界”的疯狂项目。而最近,这些“X”也开始显露头角。

  最先被公众所知并已经被认可为是战略级产品方向的是“Google+”——谷歌应战Facebook、布局社交化时代的重要棋子。

  而2012年夏天最热的科技单品——没错,甚至比苹果公司的iPhone5还新奇的——则是“Project Glass”,声控的概念型眼镜,一个谷歌在移动互联时代的全新试验品。

  此外已经透露出的“X”项目包括:Solve for X大会,谢尔盖·布林作为主持人,Google作为主导的聚会,它将世界上一些最聪明的人聚集到一起,试图共同解决一些世界上最难的问题;自动驾驶汽车,首个被曝光但仍在进行中的颠覆性产品;基础设施建设,有猜测认为主要是指 Google 服务的终端支持;个人飞行器,好吧,这个项目其实连猜测都无法描述,但又多么符合这位“蝙蝠侠”的身份呢。

  尽管成为美国最年轻的亿万富豪,但布林倡导有限度的富裕生活,依然保持着俭朴的本色,同普通人无异。据说,他仍租住着一套两居室的房子,开一辆5座混合动力的丰田Prius小轿车,价值约2万美元。在美国旧金山几家知名的俄罗斯餐厅,人们经常能看到布林的身影。他还喜欢邀请同事和记者一道,品尝俄罗斯传统的布丁、罗宋汤以及鱼子酱煎饼。




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